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日本縦断自転車旅行 / 2009-06-16 (火)

日本縦断自転車旅行

青年海外協力隊の任期も終わる頃、漠然と帰国後のことを考え始めていました。海外経験を通して強く思ったのは、「日本のことを全然知らない」ということでした。「次は民間企業で働こう。でもその前に日本をもっと見てみたい」という思いがあり、帰国後すぐ、まだ日本を新鮮に感じられるうちに、少し時間をかけて日本を見て回ろうと考えました。

交通手段は、JRの『青春18切符』も考えたのですが、最終的な結論は『自転車』でした。「時間と体力がある今しかできないこと」であり、「自分の足で、体で、日本の広さを実感したい」と感じたこと。そして、「この経験は話のネタになる!」という想いからでした。

帰国後、実際の準備期間はほぼ1週間。家族はなかばあきれていたようですが、次は国内だったので大目に見てくれたのでしょう。インターネットでいくつかのサイトを眺め、本屋で自転車の候補を探し、実際に自転車屋で自転車と必要なパーツを決めました。地元の自転車屋は、日本縦断のことをあまり本気にしてくれなかったようで、換えのチューブの必要性も聞かされず、パンク修理の方法も教わらないまま(やり方が違うことを知りませんでした)、出発当日を迎えました。

旅に出てまず気づいたことは、日本中にたくさんの旅人がいることでした。路上で、休憩スポットで、観光地で、宿で、ほとんど毎日、旅人との出会いがありました。通り過ぎるだけの人もたくさんいましたが、中には言葉を交わしたり、少しの時間同行した人も。同じチャリダー(自転車旅行者)には特に親しみを覚え、すれ違うだけでも元気をもらえました。

もう何年も日本中を旅している人もいました。それも何人も。この日本に、そんな生き方があるんだと知れたことで、自分の心が少し豊かになった気がします。今でも、街中でチャリダーを見かけるたびに、彼らの背景や人生を勝手に想像しては楽しんでいます。

当初の予定では、山越えで博多まで行き、フェリーに乗って一気に北海道へ。札幌から南下し、友人を訪ねながら九州に戻ってこようというアバウトなもの。期間も2か月くらいを想定していました。出発は8月後半で、11月を過ぎると寒くて自転車旅行は無理だろうと予想したためです。

結局、自転車旅行には4か月かかりました。日本縦断には、3か月弱。北海道・室蘭に着いた日の夜、北海道一周を終えたばかりのチャリダーから、「日本縦断というなら、北海道の最北端・宗谷岬から、鹿児島の最南端・佐多岬まで行くもんだよ」と言われ、その気になったものの、北海道の広かったこと…。日本縦断のスタート地点にたどり着くまでに、2週間かかりました。また、「こんな旅は、もう二度とできないかもしれない。」と、なるべく海岸線に沿って移動したり、日本海に浮かぶ島にもいくつか渡り、その分時間もかかりました。

旅を通して、普段自分が使っている道が、実際に日本中につながっていることを実感しました。たくさんの神社や仏閣、パワースポットをめぐり、土地の神様に触れ、とても世俗的・地域的な日本の文化を垣間見た気もします。日本の地形がとても起伏に富んでいて、さまざまな気候、そこに住む人の言葉や食べ物があることも体感しました。

自転車旅行は、とてもぜいたくな旅です。上り坂があれば下り坂があり、向かい風があれば追い風もあります。ただひたすら、自然と対峙する旅。ほとんどの時間は無心でペダルをこいでいますが、知らず知らず、自然とは何なのか、そこにどんな意思が働いているのか、そして人生とは何なのか、そんな問いかけが自然と心の内側から湧きあがってくるような、素敵な瞬間があります。機会があれば、またチャレンジしてみたいものです。

日本縦断自転車旅行

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